Мисливці змусили слонів народжуватися без бивнів

22 жовтня 2021 20:49 58

Багаторічне полювання браконьєрів за слоновою кісткою в деяких частинах Мозамбіку призвело до появи слонів без бивнів.

Дослідження, опубліковане в журналі Science, показало, що раніше рідкісна генетична аномалія у тварин в національному парку Горонгоса в Мозамбіку стала дуже поширеною після великих браконьєрських нападів, передає ВВС.

Слони з бивнями були метою масштабного полювання під час громадянської війни в Мозамбіку з 1977 по 1992 рік. Конфліктуючі сторони знищили практично всю популяцію слонів в країні в гонитві за цінною слоновою кісткою, виручка від якої йшла на фінансування війни.

До війни близько 18,5% самок від природи не мали бивнів. Але серед слонів, які народилися з початку 1990-х років, ця цифра зросла до 33%.

Браконьєри залишили слонів без бивнів в спокої і саме це, за словами дослідників, збільшило передачу рідкісного гена майбутньому потомству.

Вчені відзначають, що ця аномалія рідко зустрічається у самців, а це значить, що вона пов'язана зі статтю.

Після секвенування геномів слонів з бивнями і без вчені знайшли генетичні відмінності між тваринами. Аналіз вказав на пару генів, один з яких відіграє важливу роль у розвитку бивнів у слонів.

Така мутація в кінцевому підсумку, захищає слонів-самок від браконьєрства, але вона фатальна для самців, які не можуть через аномалію належним чином розвинутися в утробі матері. Це означає, що в стадах слонів, які раніше часто страждали від браконьєрів, може знизитися кількість самців.

Ще одна потенційна проблема, яку показало дослідження, це те, що тварини з бивнями і без них їдять різні рослини.

Однак голова дослідження з відділу екології та еволюційної біології Прінстонського університету Роберт Прінгл стверджує, що ця проблема може зникнути, якщо чисельність популяції слонів буде збільшуватися.

"Ми очікуємо, що мутація зникне, але за умови, що популяції слонів продовжать зростання, що спостерігалося в останні роки", – підсумував учений.

Автор:
Читайте також
×